Następny mecz:  Atletico  -  Barcelona     ·  Niedziela, 26 lutego 16:15  ·  24. kolejka La Liga   ·  Transmisja: Eleven   ·  Kolejne mecze   ·  Terminarz

Gary Lineker

Gary Winston Lineker, urodzony dnia 30 listopada 1960 roku w Leicester, to były reprezentant Anglii, piłkarz grający jako napastnik. Obecnie ma własny program traktujący o sporcie w telewizjii BBC. Ale zacznijmy od początku...

W Leicester, mieście, w którym futbol traktowany jest nie przymierzając jak religia, narodził się i dorastał napastnik, który później okazał się jednym z najlepszych strzelców w historii Ligi Angielskiej. Pierwsze imię, Gary, nadała mu matka, zaś drugie, Winston, wybrał ojciec, chcąc uczcić pamięć samego Winstona Churchilla. Jak wszyscy wiemy, w przyszłości jego nazwisko, Lineker, stało się jednym z synonimów gola, tak wyśmienitym był strzelcem. Doceniając klasę tego napastnika, sięgnęła po niego Barcelona, w której spędził jedne z najlepszych sezonów w karierze.

Pierwsze kroki jako piłkarz Lineker stawiał w rodzimym Leicester City, gdzie o miejsce w pierwszym składzie musiał rywalizować z idolem z dzieciństwa, Worthingtonem. Szansę gry w pierwszym składzie Gary otrzymał już w wieku 19 lat, gdy trenerem City był Jock Wallace, później trener Sevilli. Jednak prawdziwie wszedł do składu dopiero w sezonie 1983/84. Młody napastnik strzelał wiele bramek, w dwóch ostatnich w Leicester zdobył ich aż 50, nic więc dziwnego, że zainteresowanie nim wykazały czołowe kluby angielskie. Jednak Lineker wybrał Everton Liverpool. W swym jedynym sezonie w klubie z miasta Beatlesów Gary rozegrał 52 mecze I strzelił 39 bramek. Wybrano go Piłkarzem Roku w Anglii. Znalazło się również dla niego miejsce w reprezentacji na Mistrzostwa Świata w Meksyku. Należy pamiętać, że Lineker zadebiutował w kadrze już dwa lata wcześniej w meczu ze Szkocją. Ale do rzeczy. Znakomita gra na meksykańskim Mundialu zaowocowała zainteresowaniem ze strony czołowych klubów europejskich, w tym FC Barcelony.

Trenerem azulgrany był wtedy Terry Venables, który zapragnął ściągnąć do klubu jednego z najlepszych napastników na świecie, jakim w jego mniemaniu był Lineker. Jak już pisałem, Gary na boiskach Meksyku pokazał klasę. Z szerzej nieznanego w Europie zawodnika stał się jednym z czołowych napastników świata. Barcelonie dość szybko udało się sprowadzić bramkostrzelnego Anglika do klubu, po tym jak ówczesny selekcjoner kadry Albionu, Bobby Robson, z którym Linekera zawsze łączyły dobre stosunki, pozwolił mu zabłysnąć na Mistrzostwach. Nie przeszkadzał mu gips na ramieniu zawodnika, zaś sam piłkarz odwdzięczył się trenerowi strzelając 6 goli i zdobywając nagrodę Złotego Buta.

Tuż po przyjeździe do Katalonii Anglik pokazał swoją efektywność. Strzelał sporo bramek, nic więc dziwnego, że od Cules otrzymał pseudonim ‘Garygol’. W pierwszych dwóch sezonach był najlepszym strzelcem Barcelony. Dla kontrastu nie był tak silny i wytrzymały jak jego partner z zespołu, Mark Hughes, lecz szybki i znakomicie wyszkolony technicznie. Często pokazywał na boisku swój repertuar sztuczek technicznych, uwielbiał wyprzedzać przeciwników na ostatnich metrach lub wyskakiwać jak spod ziemi przy dośrodkowaniach i pokazywać swój kunszt, prawdziwy artyzm futbolu.

Już w pierwszym sezonie w barwach Blaugrany Lineker zdobył 21 goli w 41 meczach, w tym hattricka przeciwko odwiecznemu rywalowi, Realowi Madryt. Anglik wydatnie pomógł ‘Dumie Katalonii’ w zdobyciu Pucharu Króla w roku 1988. W tym samym roku zagrał z reprezentacją Anglii na EURO 1988, jednak Anglicy po porażkach z Irlandią, Holandią i ZSSR nie wyszli z grupy. A Lineker nadal był zawodnikiem Barcelony.

Przybycie do klubu nowego trenera, Holendra Johana Cruyffa, zbiegło się w czasie z zapaleniem wątroby Linekera, przez co musiał pauzować kilka miesięcy, a i po powrocie ten sezon piłkarsko nie był dla niego zbytnio udany. Holender wprowadził bardziej defensywny styl gry, zaś jedynym wysuniętym napastnikiem był właśnie Lineker. Napastnik rodem z Anglii dalej pokazywał swoje umiejętności, lecz zgodnie z zaleceniami trenera już nie tak często. Pomimo tego Gary wydatnie pomógł klubowi w wygraniu Pucharu Zdobywców Pucharów, w finale którego to turnieju piłkarze Barcelony pokonali Sampdorię Genua 2:1. I to właśnie był największy sukces Linekera osiągnięty w Hiszpanii.

Latem 1989 roku sytuacja Linekera w Barcelonie stała się niepewna i postanowił on zmienić klub. Wrócił do Anglii, gdzie podpisał kontrakt z Tottenhamem, gdzie grał do sezonu 1991/92 i gdzie zdobył Puchar Anglii mając u boku piłkarzy takich, jak Nayim czy Paul Gascoigne. W środku wspomnianego sezonu Lineker oświadczył, że zamierza przyjąć ofertę przejścia do japońskiego klubu Nagoya Grampus Eight i zakończyć karierę wielomilionowym kontraktem. Jednak w marcu musiał powrócić do Anglii, by ogłosić, że jego zaledwie dwumiesięczny syn jest chory na białaczkę. Cały kraj był w szoku i trzymał kciuki za napastnika. Na szczęście zarówno zawodnik, jak i jego syn przezwyciężyli tę niezwykle ciężką sytuację.

Podsumowując, mimo wielu zarzutów ze strony londyńskiego klubu, Lineker wypełnił kontrakt w Japonii tym samym stając się jednym z pionierów piłki europejskiej w Lidze Japońskiej. Jedno trzeba przyznać – była to na pewno egzotyczna przygoda dla jednego z najlepszych piłkarzy, jakich zrodziła ziemia angielska.

Lineker zakończył karierę mając na koncie 80 meczów i 48 goli w reprezentacji Anglii. O jedną bramkę więcej strzelił co prawda Bobby Charlton, jednak potrzebował na to 26 spotkań więcej. Ostatni mecz w kadrze rozegrał na EURO 92 przeciwko Szwecji, jednak przed końcem meczu został zmieniony przez piłkarza Arsenalu, Alana Smitha. Należy również wspomnieć, że Gary mógł wyrównać rekord Charltona, ale w przedturniejowym meczu towarzyskim z Brazylią nie wykorzystał rzutu karnego.

W 1986 roku został wybrany Piłkarzem Roku w Anglii w plebiscycie zawodników, a w roku 1991 zajął 3 miejsce w plebiscycie na Piłkarza Roku FIFA. Co ciekawe nigdy nie został usunięty z boiska za czerwoną kartkę, co zdarzało się tylko najlepszym, wśród których należy wymienić Billy’ego Wrighta, Johna Charlesa i Sir Stanleya Matthewsa.

Po zakończeniu kariery zaczął pracować w telewizji, grał też w golfa, jednak jego debiut w turnieju był jednym słowem nieudany.

Niedawno były piłkarz rozwiódł się z żoną Michelle po 20 latach małżeństwa. Mają czterech synów. Najstarszy, George, jako dziecko wygrał walkę z białaczką.

W roku 2003 Gary Lineker w uznaniu wyczynów na boisku i poza nim został włączony do Angielskiej Piłkarskiej Hali Sław. W tym samym roku wpłacił 5 milionów funtów by pomóc swojemu macierzystemu klubowi, Leicester City. Pomógł również przekonywać innych ludzi, w tym kibiców, żeby również wspomogli ten zasłużony team.

W roku 2005 Lineker został oskarżony o zniesławienie przez piłkarza z Australii Harry’ego Kewella poprzez komentarze, jakich miał dopuścić się były piłkarz w artykule dla ‘Sunday Telegraph’ a dotyczących przejścia Kewella z Leeds do Liverpoolu. Jednak sędziowie nie byli w stanie wydać werdyktu. W sumie ustalono, że ten artykuł do kolumny Linekera napisał ktoś inny.

W roku 2006 Gary Lineker zagrał w swoim pierwszym filmie. W kanale dla dzieci o nazwie CBeebies zagrał postać o nazwie ‘Underground Ernie’. Wcześniej grał drobne rólki w filmach typu ‘Podkręć jak Beckham’, wcielając się najczęściej w ...samego siebie. Również na niedawnych Mistrzostwach Świata Lineker był jednym z ekspertów w studio. Pozostali to Alan Hansen, Alan Shearer I Martin O’Neill. Podczas ćwierćfinałowego meczu Anglii z Portugalią to właśnie Gary zauważył mrugnięcie Cristiano Ronaldo w stronę własnej ławki rezerwowych po dyskusyjnym faulu Wayne’a Rooneya. W BBC komentuje również turnieje golfowe.

Ciekawostki:

- Urodził się w tym samym dniu i miesiącu co Winston Churchill, może to stąd jego drugie imię.
- Zasłynął powiedzeniem: „Futbol to prosta gra; 22 mężczyzn lata za piłką przez 90 minut, a na końcu zawsze wygrywają Niemcy.”
- Lineker grał w drugiej XI krykieta dla Leicestershire County Cricket Club. W barwach tzw. Marylebone Cricket Club zagrał nawet mecz przeciwko…XI Niemców zaliczając przyłożenie, co podsumował w następujący sposób: „Zawsze coś strzelę Niemcom.”
- Walkers, brytyjski producent przekąsek, na pewien czas w latach 90tych zmienił nazwę chipsów o smaku soli i octu. Nazywały się one nie ‘Salt’n’Vinegar’ a ‘Salt’n’Lineker’.

Wiecej informacji